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Quelles sont les régions du cerveau qui traitent les informations visuelles lors de nos déplacements ?

Quelles sont les régions du cerveau qui traitent les informations visuelles lors de nos déplacements ? Sont-elles identiques chez le primate humain et le primate non-humain, espèces voisines dans l’échelle de l’évolution ? Pour le savoir, des chercheurs de l’équipe ECO-3D ont utilisé une technique de neuroimagerie non-invasive basée sur des enregistrements en IRM fonctionnel à haut champ (3 Teslas) chez le macaque Rhésus en condition vigile. Cette technique novatrice a été développée en parallèle chez l’homme et le singe au cours des 5 dernières années au sein de la plateforme IRM de l’Institut des Sciences du Cerveau de Toulouse sur le site de l’hôpital Purpan. Cette plateforme est l’une des premières en France à avoir été conçue pour des études à la fois chez l’homme et le singe. De nombreuses mises au point ont été nécessaires en terme de séquences IRM, d’acquisition d’antennes spécifiques, mais aussi de traitement des données et de conditionnement des animaux. Les résultats, publiés dans la revue Cerebral Cortex, ont révélé que malgré certaines différences, les réseaux corticaux impliqués dans le traitement de la locomotion chez le singe sont très proches de ceux obtenus chez l’homme à partir de la même approche. Ils permettent ainsi de mieux comprendre les homologies entre les deux espèces et ouvrent des perspectives sur une meilleure connaissance de l’évolution des fonctions cérébrales chez le primate.

Mise à jour 15/02/2017